Beweging voor échte verbinding

Dit interview werd afgenomen voor de website Een tegen Eenzaamheid (initiatief van Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport). Het originele artikel, die in zijn geheel is overgenomen, staat hier.

De School voor Eenzijn moet een beweging en community worden die zich richt op échte verbinding, vertelt mede-oprichter Sander Ritman. Voor deelnemers staan lezingen, workshops en andere activiteiten op het programma.

Dit voorjaar is de eerste lichting van start gegaan. Deelnemers zijn mensen die met, door en van elkaar willen leren hoe je ‘diepe verbondenheid’ kunt ervaren. Leeftijd maakt niet uit; onder de deelnemers in de eerste lichting zit jong en oud.

Gebrek aan verbondenheid

Sander: ‘Het vertrekpunt van de School voor Eenzijn is het thema eenzaamheid. Onze samenleving is individualistisch geworden. Dat brengt die gevoelens steeds vaker en makkelijker aan de oppervlakte. Maar ook door ‘life events’, zoals verlies van een dierbare of een scheiding, kampen mensen met het gevoel afgescheiden te zijn van anderen. De een noemt dit eenzaamheid, anderen hebben het over somberheid of simpelweg vastzitten in hun gevoelens en gedachten. Feitelijk gaat hem om een gebrek aan diep ervaren verbondenheid.’

Bij jezelf beginnen

De School wil het taboe op gevoelens van eenzaamheid doorbreken. Dat gebeurt tijdens zeven bijeenkomsten of een weekendleergang. Sander is ervan overtuigd dat échte verbinding in jezelf moet beginnen. Door het leren van technieken en het doen van oefeningen werken mensen hier aan zichzelf, zodat zij ‘van eenzaam naar eenzijn’ kunnen gaan.

Eenzijn

‘Eenzijn is’, legt Sander uit, ‘met een vrije en niet-oordelende geest naar jezelf en de wereld kijken. Daardoor verdwijnt het onderscheid tussen jou en de rest. Je krijgt hierdoor meer respect voor zowel jouzelf als de omgeving. De eenzaamheid verdwijnt omdat je geen last meer hebt van jouw ego en je zal met liefde naar jezelf en anderen kijken.’

Eenzaamheidsdeskundige

Sander – hij heeft een achtergrond in de thuiszorg – is hard bezig ‘eenzaamheidsdeskundige’ te worden. Hij heeft zijn kennis opgedaan toen hij, zelf ten prooi gevallen aan eenzaamheid, op zoek ging naar antwoorden. ‘Het was een fase van zelfonderzoek’, vertelt hij. ‘Ik ben heel veel gaan lezen en heb me verdiept in verschillende filosofieën. Die zoektocht is nooit meer opgehouden, ik sta nu anders in het leven. De kennis die ik al zoekende heb opgedaan, heeft me enorm geholpen.’ Met die kennis wil hij nu andere mensen helpen zich aan hún eenzaamheid te ontworstelen.’

Je moet het zelf doen

De moeilijkste boodschap die Sander voor mensen die zich eenzaam voelen, heeft: je moet het zelf doen. Sander: ‘De rem wordt stevig ingetrapt als je eenzaam bent. Net als wanneer je je depressief voelt. Dat is hét moment om aan jezelf te werken. Die kans moet je grijpen. Het is een leermoment, een kans om te onderzoeken waar het vandaan komt, en wat je kunt doen om je weer goed te voelen.’

Van nature in je

Ook daar is aandacht voor bij de School voor Eenzijn. Zoals voor loslaten wat je toch niet kunt veranderen. En het komen uit een eventuele slachtofferrol. Sommige methodes richten zich op het aanleren van sociale vaardigheden. Sander: ‘Ik ga ervan uit dat je als mens wel weet hoe je met anderen om moet gaan, dat zit van nature in je. Het punt is dat je moet kunnen vertrouwen op wie je bent. Als je aan jezelf werkt, komt de rest vanzelf.’

Help mee om de School voor Eenzijn ook volgend jaar voort te kunnen zetten door Founding Member te worden.

Ik sluit aan!